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Primer fondo indexado al bitcoin debuta con éxito en Wall Street

Primer fondo indexado al bitcoin debuta con éxito en Wall Street

El primer fondo de inversiones indexado (ETF) al bitcóin debutó este martes en la bolsa de Nueva York, y muchos participantes del mercado de criptoactivos ven en este nuevo producto un mecanismo para popularizar las monedas digitales.

Los ETF expuestos al bitcoin existen en Asia, Canadá y en Brasil, pero es la primera vez que se abre uno en la principal plaza financiera del planeta.

El ProShares Bitcoin Strategy ETF (BITO), el nombre completo de este fondo del tipo indexado (exchange traded fund en inglés), es decir cuya evolución está atada a algún tipo de activo, en este caso el bitcóin, terminó en alza de 4,95% a 41,98 dólares por título.

Unos 23,9 millones de títulos por más de 1.000 millones de dólares cambiaron de manos, según cálculos de Bloomberg News.

Este nuevo fondo y su salida a bolsa impulsaron la cotización del bitcoin en los últimos días. Este martes el bitcóin continuó su ascenso a igual ritmo que el fondo ETF (+4,42%) para alcanzar los 64.056 dólares, cerca de su récord de abril (64.870 dólares).

Para Art Hogan, de National Securities, la llegada de este nuevo producto financiero al mercado “era ciertamente una de las más esperadas y es lo que empujó a la criptomoneda al alza” este martes.

– Evento simbólico –

A diferencia de otros fondos de inversión, en un ETF se puede colocar dinero y sacarlo en cualquier momento.

Señal de la importancia del evento, los dirigentes de ProShares, la firma que lanzó este producto, estuvieron presentes en el recinto del New York Stock Exchange para hacer sonar la campana de apertura del mercado.

Los inversores que coloquen dinero en este nuevo ETF no compran directamente bitcoines. Su dinero será colocado en contratos a futuro vinculados a esta criptomoneda.

Este funcionamiento indirecto de las colocaciones fue fundamental para la autoridad reguladora de los mercados estadounidenses, la SEC, que advirtió sobre la volatilidad del bitcóin.

Las autoridades bursátiles no se opusieron al lanzamiento de este fondo, en tanto sí lo habían hecho en casos anteriores, desde 2013. Sin embargo, publicaron un tuit con una advertencia la semana pasada, que refleja las dudas y críticas que suscitan estos nuevos activos digitales.

“Antes de invertir en un fondo que tiene contratos a futuro con bitcoines, asegúrese de haber sopesado los riesgos y los beneficios”, escribió el organismo.

Algunos especialistas del sector relativizaron el lanzamiento de este producto, al considerar que los inversores que deseaban exponerse al bitcóin ya tenían la posibilidad de acceder a esta criptomoneda fácilmente.

“No es la solución definitiva, pero es una buena solución temporal”, resumió Nicholas Colas, cofundador de la consultora DataTrek.

Para él, la verdadera revolución fue el lanzamiento en 2017 de los contratos a futuro sobre el bitcóin, sobre los cuales se apoya el nuevo fondo introducido el martes en el parqué neoyorquino.

Interrogado el martes por CNBC, el presidente de la SEC, Gary Gensler, subrayó que esos contratos a futuro son regulados exitosamente desde hace cuatro años.

Pero, aunque la exposición al bitcóin es indirecta, “son un tipo de activos altamente especulativos”, insistió.

– Cotización al alza –

La anticipación sobre la salida de este nuevo fondo impulsó la cotización del bitcoin en los últimos días. Su precio se ha disparado un 40% en un mes.

“BITO ofrecerá a los inversionistas la posibilidad de exponerse fácilmente a los rendimientos del bitcóin, vía una cuenta de corretaje (…) lo cual elimina la necesidad de una cuenta en una plataforma de intercambio de criptomonedas”, sostuvo el grupo Proshares, uno de los principales proveedores de ETF, en un comunicado difundido el lunes.

“Recordamos 1993 y el primer ETF de acciones; 2002 y el primer ETF de obligaciones, y 2004 para el primer ETF de oro. El 2021 quedará en la memoria por el primer ETF ligado a una criptomoneda”, celebró el lunes el presidente de ProShares, Michael Sapir.

Los ETF se desarrollaron de forma exponencial desde hace 20 años y se valoran en más de 5 billones de dólares en Estados Unidos, que representa 70% del mercado mundial de estos fondos.

AFP

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